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Chicago Tribune

Chicago TribuneUn guiño y una guarida

El propietario de Sybaris rara vez descansa en sus regazos de lujo

La vida al límite es natural para Ken Knudson, residente del lago de Zúrich, un emprendedor hipercinético cuya carrera ha estado a toda marcha desde que abrió su primer negocio a los 8 años, vendiendo Kool-Aid en una esquina del vecindario donde comercializó sabores experimentales de prueba. a él por alguien que trabajaba para la empresa.

“Me gusta ir al límite. No sabes de lo que eres capaz hasta que te esfuerzas ”, dijo Knudson. “Acérquese a un entorno controlado y presione hasta que no funcione. Entonces sabrá que logró alcanzar el máximo.

"Nunca puedes tener éxito hasta que hayas fracasado".

La percepción del fracaso es solo una interrupción transitoria para el pionero Knudson, quien intuitivamente cambió de rumbo en 1977 como campeón mundial de maestro de karate y propietario de nueve escuelas de artes marciales en el área de Chicago y una en Indianápolis. En ese momento comenzó a vender las escuelas después de haber abierto su primer Sybaris Club en 1975 en Downers Grove.

Knudson, de 47 años, era un hombre adelantado a su tiempo, y sostiene que ha sido una batalla cuesta arriba superar un estigma puritano de que sus Sybaris Clubs son focos de iniquidad flameados por un tabú social tácito que niega la existencia del erotismo en el matrimonio. . Pero los tiempos están cambiando, ya que Knudson prevé un día en el que habrá 50 Sybaris Clubs en todo el país.

“Vi [Sybaris] como una necesidad para las parejas casadas de tener una escapada romántica de la responsabilidad, como los niños, los suegros, los teléfonos”, dijo Knudson.

“Mirando hacia atrás, estaba evolucionando de la revolución sexual, que traía consigo salones de masajes, intercambio de parejas, fiestas de intercambio de esposas, amor libre, por lo que la persona promedio en la calle no podía comprender que Sybaris era real. Fue [y es] para parejas casadas.

"Desde el punto de vista del marketing, el sentido común te dice que las parejas casadas lo necesitan más que cualquier otra persona".

Hoy, Knudson y su esposa, Charlene, son los únicos propietarios de otros dos Sybaris Clubs en Northbrook y Mequon, Wis., Además de la ubicación de Downers Grove. Y los Knudson pronto comenzarán a construir en Frankfort, en los suburbios del extremo sur.

“La gente huye del miedo, huye del ataque, de los problemas. Desde que era niño, siempre corrí hacia él ... siempre quise enfrentar los problemas de manera agresiva ”, dijo Knudson.

Knudson es un hombre complejo. Por un lado, ha hecho de todo lo que toca un negocio, trabajando sin cesar para que un proyecto sea solvente. Por otro lado, dijo que nunca ha hecho nada en su vida para ganar dinero. El dinero solo facilita sus empresas.

“Lo único que más admiro de él, además de nuestra amistad, es su capacidad para concentrarse en lo que sea que está haciendo y seguir”, dijo el ex locutor de radio Fred Winston, ahora gerente de talentos de transmisión y músico de Chicago.

Hace ocho años Knudson se casó con su alma gemela, su segunda esposa Charlene, de 45 años, ambos adictos al trabajo, cada uno de los cuales trabaja más de 60 horas a la semana.

“Trabajan sin parar”, dijo Winston.

Cuando no están trabajando, y eso es raro, su hogar es una casa frente al lago en un tranquilo callejón sin salida en el lago de Zúrich, donde un periquito llamado Pete se acurruca en la cama o chapotea en la bañera con sus "padres" transitorios.

Como pareja, la pareja complementa la personalidad del otro.

“Soy todo con moderación y él es todo [al] máximo”, dijo Charlene Knudson. “Está pedaleando hasta el metal y yo estoy a 30 millas por hora. Lo ralentizo y él me mantiene en marcha ".

Romper esos estereotipos de pareja yuppie; este exitoso dúo no tiene una piscina en su patio trasero, Ken nunca compra un auto nuevo y Charlene conduce un Oldsmobile. Las vacaciones son un lujo solo por el tiempo que pasan lejos de su pasión compartida, el trabajo.

No, los Knudson no se relajan en los jacuzzis y saunas de los Sybaris con regularidad. Están demasiado ocupados, a menos que sea hora de revisar una habitación.

La amistad, sin embargo, es una inversión que los Knudson han cultivado tanto en su propio patio trasero como con amigos de la infancia.

"Es una relación un tanto extraña ... [Es] natural", dijo Roger Stromberg, quien conoce a Knudson desde hace 38 años. “No somos inseparables, pero él es mi mejor amigo. Es amigo con una F mayúscula ".

“Los amigos no deberían tener que preguntar. Si ve una necesidad, sea la que sea, y si la tiene para dar, debe hacerlo ”, dijo Knudson.

Bob Wojcik, un vecino de los Knudson, recuerda cuando él y su familia se mudaron a una de las seis casas que bordean el callejón sin salida y Knudson pasaba conduciendo. Se detuvo para saludar, y el hijo mayor de Wojcik se comió con los ojos una chaqueta de los Blackhawks que Knudson tenía, y le dijo a su padre que estaba impecable.

"Ken se lo quitó y se lo dio a nuestro hijo", dijo Wojcik. “Así es como es.

Es esta camaradería de vecino que conoce al vecino, fiestas en la calle y una mano que Knudson dijo que le recuerda sus raíces al crecer en el vecindario de Austin en el lado noroeste de Chicago.

Knudson tiene buenos recuerdos de tartas enfriándose en un porche trasero, "árboles que cubrían la calle [Central Avenue]" y hot rods rugiendo por circuitos de carreras improvisados alrededor del área.

“Vivimos la [película] 'American Graffiti' y algo más. Doblamos las reglas. Afortunadamente salimos ilesos ”, dijo Fred Hoffman, amigo de toda la vida, propietario de seis clubes nocturnos y restaurantes de la zona. "Fue emocionante correr riesgos y nos convirtió a los dos en lo que somos [hoy]".

Knudson estaba obsesionado con la velocidad, desde que tenía 12 años cuando motorizó su bicicleta y su inocente banda de siete preadolescentes dio vueltas hasta que se graduó en karts, motocicletas y automóviles propulsados por cohetes, dijo Hoffman.

Era la era del "estricto código de ética de John Wayne", según Knudson, en la que se suponía que los hombres, o los niños para el caso, no debían llorar, pelear limpio era con puños, no pateando, el papel de un hombre era el el sostén del pan, y las generaciones masculinas fueron preparadas para seguir en las ocupaciones manuales de su padre.

“En nuestro vecindario, trabajó para International Harvester o para el ferrocarril de Chicago y North Western”, dijo Knudson. "La educación superior era una aspiración nostálgica, y las citas, el matrimonio y los bebés cayeron en un efecto dominó entre los chicos que andaban juntos".

Knudson se casó con su primera esposa, Elaine, a los 20 años, y su único hijo, Scott, nació dos años después. (Scott ahora ayuda a su padre en el negocio).

“Siempre trataste de estar a la altura de los padres en ese entonces. Yo era parte del cambio de guardia. En esencia, cuando mi padre murió [cuando Ken tenía 18 años], me liberé ”, dijo Knudson, quien trabajó en la misma fábrica y oficio que su padre noruego en International Harvester hasta el día en que Ken se graduó como fabricante de herramientas.

Al mismo tiempo, Knudson comenzó a dedicarse a una vocación que más tarde le valdría elogios, la fama y el respeto entre los grandes y casi grandes en el campo de las artes maritales.

"Ken fue uno de mis mejores estudiantes", dijo James "Jimmy" Jones, el maestro de kárate que Knudson atribuye a su formación inicial. “Siempre ha sido muy, muy motivado. Creo que [siempre] ha sido un buen hombre de negocios también debido a su ambición y resistencia.

"Ken fue mi único estudiante caucásico, pero nunca fue un problema porque en las artes marciales, es una hermandad", dijo Jones. Jones enseñó karate contundente en Southtown YMCA en 65th Street y Union Avenue.

Al crecer, dijo Knudson, sintió desde el principio que había un vacío; las opciones eran limitadas porque los académicos eran secundarios.

“No tuvimos la exposición adecuada a los negocios y la educación”, dijo.

Aunque Knudson es un pragmático, también es un optimista tenaz que mira un vaso y no solo lo ve medio lleno, sino que dice que puede llenarlo, según quienes lo conocen.

"Es muy persistente y nunca se da por vencido", dijo la madre de Knudson, Gail.

Cuando Knudson abrió su primera escuela de artes maritales en Grand Avenue el 1 de noviembre de 1967, a los 23 años, generó un legado que incluiría, según Knudson, la cadena privada más grande del mundo en ese momento con un total de 10 escuelas bajo la marca registrada Olympic Karate Studios, más de 100 campeonatos personales de primer lugar y dos años en el Top Ten Nationals, una distinción que no compartió con ningún otro competidor.

Knudson también fue pionero en equipos de protección para partidos de kárate y abrió la primera fábrica de ropa fuera de Asia para producir en masa auténticos uniformes de kárate. Desde entonces ha vendido ese negocio. Creó el primer kit de instrucción de karate con audio para el hogar, conocido como Circle System of Self Defense. Fue el primer habitante del Medio Oeste en aparecer en la portada de la revista Black Belt.

“La emoción del negocio fue poder ser el primero ... estar a la vanguardia de nuevos campos”, dijo Knudson. “Lo viví, me encantó. No importaba si eres más rico o más inteligente que yo. Todo el mundo empezó al mismo nivel, y mi instinto, más heterodoxo, me da una ventaja. Esculpimos la nueva frontera del kárate ".

Knudson se entrenó con personas como Bruce Lee y Chuck Norris y luchó y ganó contra gigantes legendarios de las artes marciales como Joe Lewis y Bill Wallace, poniendo su enorme poder contra la fuerza bruta de Lewis y la velocidad de Wallace.

El sargento de policía de Park Forest. Mike McNamera conoció a Knudson en 1969 y dirigió una de sus escuelas durante un tiempo. Dijo que a menudo peleaba en el gimnasio con su jefe, pero todo lo que recuerda es que cuando terminó, estaba magullado.

“Siempre estaba ganando. Era un luchador feroz y agresivo, pero no un luchador sucio ”, dijo McNamera. “Una cosa sobre Ken: nunca tuvo miedo de arriesgarlo. Aprendí más de él. Si alguna vez se presentara una situación, él estaría [listo] ”.

Knudson apareció como un matón en una temporada en la película de Chuck Norris "Code of Silence", en la que Norris arrojó a Knudson sobre una mesa de billar. Norris, un amigo de los días de la competición, le había preguntado a Knudson de improviso si quería hacer el truco.

En el verano de 1978, la vida imitó al arte cuando Knudson le dio la vuelta a dos ladrones en una loca persecución por Ogden Avenue en Downers Grove, que terminó en una angustiosa confrontación entre los perpetradores y el cinturón negro de séptimo grado.

Knudson había comprado un barco de motor Sea Ray de 24 pies, apodado Summer Madness. También compró un remolque y un Jeep para sacar su premio.

Pero todo se convirtió en el botín de dos ladrones a principios de una mañana de verano. Esa tarde, dijo Knudson, estaba en su Downers Grove Sybaris cuando los ladrones pasaron, tirando de su bote en su remolque.

Inmediatamente, saltó a su auto y aceleró tras ellos, cortándolos. Mientras se acercaba al coche, los dos ladrones intentaron dar marcha atrás.

Knudson dijo que tenía que hacer su movimiento, basándose en un viejo truco de Chuck Norris que había visto y alimentado por su propia adrenalina, se lanzó sobre el capó del automóvil en movimiento y atravesó el parabrisas con una patada potente.

Luego sacó a un ladrón del automóvil, hundiendo su pulgar en el ojo del criminal, el detector Ken Knudson, como él lo llamó, y exigió saber dónde estaba su Jeep.

En cuestión de segundos, un oficial de policía de Downers Grove apareció en la escena y amenazó con arrestar a Ken Knudson. Más tarde, Knudson dijo que le dijeron que el FBI tenía a la pareja bajo vigilancia incluso cuando le robaron el bote, todo como parte de una importante operación de picadura. Knudson, el justiciero, había arruinado su concierto y fue noticia de televisión nacional.

“Una vez en la vida tienes la suerte de tener una recompensa y una justificación tan inmediatas. A medida que envejece, maneja las cosas de manera diferente ”, dijo Knudson.

Knudson se mantiene en condiciones de lucha al competir en cada incremento de cinco años en la edad. Por ejemplo, pronto comenzará a entrenar en serio para competir a los 50 años y luego nuevamente a los 55 años.

Un año antes de su drama callejero, dijo Knudson, había visto que el mercado del kárate se estaba impregnando de aficionados y jóvenes. Entonces Knudson comenzó a vender sus escuelas y se retiró a Hawai, aferrándose a sus Sybaris. Pero después de un año en Hawai, descubrió que las islas no eran el paraíso.

"Hawaii, cuando vives allí y eres relativamente joven, descubres que la isla es muy pequeña", dijo Knudson. "En abril, estaba deseando un atasco de tráfico y monóxido de carbono".

Así que regresó a casa para atender su negocio.

Cuando Knudson abrió su primer Sybaris, lo hizo en medio del escepticismo no solo de los padres de la ciudad, la comunidad y los banqueros, sino incluso entre sus propios consultores, dijo Knudson.

Pero el abogado Tom Stern, un amigo que ocasionalmente representa a Knudson, fue creyente desde el principio.

Knudson es un "individuo con tremendas capacidades, tremendo impulso para el éxito y absoluta honestidad", dijo Stern. “Si me preguntas qué características o qué hizo que lo hizo exitoso, [es] su absoluta honestidad en todas las cosas y su

impulso continuo y su búsqueda de la excelencia para hacer las cosas de la manera correcta.

“Nunca el concepto, nunca la realidad, nunca un indicio de problema en Sybaris. Al hombre se le ocurrió una buena idea y la desarrolló trabajando [más de] 15 a 18 horas al día para armarla ".

Sybaris significa sensual, romántico y proviene de una antigua ciudad griega que data del 700 a. C. al 200 a. C. en la que abundaban el romance y el lujo, según Knudson.

Hasta cierto punto, puede darle crédito a su esposa por la idea de negocio. “Mi esposa me había arrastrado hasta Woodfield Mall. Allí había una tienda que había sido diseñada para la decoración de interiores. Se especializaron en dormitorios ". Dijo Knudson, quien implementó el concepto de nido de amor en la casa de Knudson. “Cada una de las novias de la esposa que visitaban se expresaba diciendo: 'Dios mío, esto es hermoso. Ojalá tuviera algo como esto '. Parecía que esta era una necesidad tan obvia ".

Sybaris de Knudson no es y nunca ha sido un hotel o motel. Es un club privado.

Su lema es: "Nos dedicamos a los matrimonios románticos". La gente no llega simplemente; se convierten en miembros del club y proporcionan información personal más extensa en el momento del check-in de lo que lo harían, digamos, en el Holiday Inn. Esto es para ayudar a garantizar que Sybaris se utilice como lo pretendía su creador.

Estos no son porros baratos y de mal gusto. Las fichas para crear las dos últimas ubicaciones ascienden a millones: 38 habitaciones en Northbrook Sybaris (56 millones y ocho años para completar) y las 30 habitaciones en Mequon ($3 millones). Knudson estima que costará $3 millones para Frankfort Sybaris.

Todas las habitaciones son lujosos paraísos tropicales, algunas equipadas con piscinas, saunas, jacuzzis, todas con cama de agua, jacuzzi y la famosa canasta y películas con clasificación X.

Aunque la canasta involucra una antigua forma oriental de hacer el amor, y aunque las películas con clasificación X se envían por cable a cientos de hogares, esas dos ventajas han sido la base de la existencia de los Sybaris, según Knudson, quien dijo que la canasta no está disponible. en las Country suites en Mequon y no estará en ninguna nueva ubicación. Las cintas de películas con clasificación X serán opcionales.

Cuando Knudson trató de eliminar sutilmente la canasta y las películas con clasificación X, su administración se vio inundada de quejas de clientes que, con toda probabilidad, ni siquiera usaron la canasta.

“Si voy a llevar a Sybaris por todo el país, no puedes hacerlo con una [percepción de] material pornográfico como columna vertebral”, dijo Knudson. "Anticipo convertir Sybaris en un negocio de $100 millones al año, pero quiero hacerlo no demasiado rápido, para eliminar el riesgo".

Knudson está poniendo su mirada inicial en una expansión regional, quizás un suburbio de Detroit o St. Louis.

“Nuestra vida es brindar una experiencia perfecta que se adapte a una pareja casada. Si algo cambia eso, destruye la empresa ”, dijo.

Knudson dijo que una pareja de Wisconsin conduce cada tres o cuatro meses y les dice a sus hijos que se ocupen de la granja mientras mamá y papá van de compras a Chicago por el día.

En cambio, terminan en Sybaris. Lo curioso, dijo, es que nunca regresan a casa con nada.

“Estábamos tan preprogramados con un trasfondo puritano y tan temerosos acerca de esta percepción sexual que no era correcto ser sensual con tu esposa [o esposo]”, dijo Knudson.

Si bien algunas parejas son abiertas sobre los interludios nupciales de herederos en Sybaris, algunas todavía se escabullen como si estuviera sucediendo algo ilícito.

“Estar en un lugar como Sybaris no se trata solo de sexo. Se trata de estar juntos, un tiempo ininterrumpido que los estimula a sentirse cerca y es físicamente relajante ”, dijo Judy Kuriansky, psicóloga de CNBC-TV (Nueva York) y autora de“ How to Love a Nice Guy ”.

“En mi opinión, lugares como Sybaris son la respuesta a muchos problemas de parejas en los años 90”, dijo en una entrevista telefónica.

Knudson está dispuesto a dejar las cosas claras, pero aún debe disipar los prejuicios al tratar con los municipios y las juntas de zonificación para no atascarse en el juego.

"Los trofeos de ayer no ganan las batallas de hoy", dijo Knudson. "Esto no es lo que [algunas] personas piensan, y sin embargo, la mayoría de la gente se muestra cautelosa al decir que fue allí".

Algunos invitados, como el alcalde de Rolling Meadows, Carl Courve, admiten que a Knudson le costaría mucho construir un Sybaris en sus propias ciudades.

"A él [Knudson] se le ocurrió un concepto para mejorar los matrimonios, por no decir que los matrimonios están en problemas, sino como una ventaja para los matrimonios ... para alejarse del ajetreo y el bullicio normal de la rutina ... sin teléfonos, sin niños", dijo Couve. .

Couve y su esposa Barbara han pasado un par de aniversarios en Northbrook Sybaris.

"Este era un lugar muy decente que solo atiende a parejas casadas ... y lo convierte en una especie de escapada privada en el área metropolitana", dijo.

“Este negocio es un barómetro económico y ha resistido dos recesiones, la de 1981 y ahora estamos a la mitad de la recesión de 1991-1992”, según Knudson.

Las ventas de habitaciones pagadas por adelantado cayeron marginalmente cada vez, pero las habitaciones todavía están reservadas los fines de semana, dijo Knudson. Y no creas que es un asunto menor conseguir una habitación para los Sybaris. Las tarifas van desde $50 para una escapada por la tarde en Mequon hasta $495 para una noche de fin de semana en el Sybaris Chalet completamente cargado.

Él “siempre tiene ideas. Ken es el empresario definitivo. Nunca se jubilará ". Dijo Charles "Chuck" Allen, de Woodridge, amigo de toda la vida y consultor de marketing.

Y es, a pesar de su afición al kárate, un testimonio de la expresión: haz el amor, no la guerra.

Lo que dicen nuestros huéspedes

Nuestro compromiso con la excelencia y la calidad de las experiencias de nuestros huéspedes es insuperable.

"Fue tan relajante e increíble me encanta A +++++++"

-los Woosleys

"¡Nos encanta Sybaris! Es genial escapar del mundo por una noche. ¡La suite siempre está limpia y las fresas cubiertas de chocolate son para morirse!"

-Señor. Polomski

"¡Nuestra estadía fue increíble! Entré a la habitación y en la cama había pétalos de rosa que decían" ¿te casarías conmigo? "... ¡¡la mejor noche de mi vida !! ¡¡Nunca olvidaré esa noche !! Gracias por hacer es hermoso."

-Milisegundo. Vendedores

"Gran experiencia. Íbamos a Champagne Lodge en el pasado para nuestras escapadas. Pero una vez que encontramos Sybaris y tuvimos una experiencia maravillosa, ahora es nuestro lugar al que ir".

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"Mi esposa y yo lo pasamos de maravilla. Definitivamente es el lugar perfecto para una escapada rápida y una recarga bien necesaria".

-Señor. Fadeyeva

"Me encantó mi estadía. Mi esposo me sorprendió con esta pequeña escapada y era exactamente lo que necesitábamos. Nunca nos habíamos sentido tan cómodos y relajados en mucho, mucho tiempo y Sybaris hizo el trabajo perfecto para que eso sucediera".

-Señora. Alkalidy

"Mi esposo y yo quedamos gratamente sorprendidos de lo agradable que era la suite. Me preocupaba que no estuviera a la altura de las expectativas, ¡pero definitivamente lo hizo! ¡Regresaremos, de eso no hay duda!"

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"Mi esposa y yo quedamos muy impresionados con la calidad y la limpieza de la suite. Todas las características de la habitación hicieron que la noche fuera emocionante y relajante, que era muy necesaria".

-Señor. Illes

¡¡¡DIOS MÍO!!! ¡Más allá de lo fantástico!

-Milisegundo. Holanda

"Este fue el lugar perfecto para celebrar mi primer aniversario de bodas. La próxima vez tendré que reservar dos noches en lugar de una. Mi esposo y yo no queríamos irnos. Definitivamente regresaremos".

-Señora. Ocio

"Sybaris es el lugar perfecto para pasar tiempo a solas con su cónyuge. Proporciona un lugar íntimo e ininterrumpido para escapar del ajetreo y el bullicio y simplemente disfrutar el uno del otro".

-Señor. Y Sra. Holmes

"El tiempo que pasamos juntos en Sybaris no tiene precio. Definitivamente vale la pena cada centavo. Con todas las comodidades de lujo a nuestra disposición, nos sentimos como un Rey y una Reina por una noche".

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-Señor. Y Sra. Leon

"Nuestra suite era impecable. La limpieza es como ninguna otra. Mejor que cualquier Resort de 5 estrellas".

-Señor. Y Sra. Brooks

"Siempre que tenemos la oportunidad de escapar, Sybaris es la única opción para nosotros. Se puede decir que hacen todo lo posible para brindar el mejor ambiente romántico. Ningún otro hotel ofrece su propia piscina privada en su suite".

-Señor. Y Sra. Kimmel

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